Ingenieros de Apple confirman que la compañía está trabajando en un software para coches autónomos.

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La idea de que Apple se iba a sumar a la industria automotriz lleva por lo menos 2 años en el mundo de la tecnología, y si, no es una mala opción para una compañía que en la actualidad está en plena libertad y capacidad de hacer todo lo que quiera hacer, por dinero no creo que vayan a tener problemas. Con el pasar del tiempo la idea de tener un carro de Apple en las calles fue perdiendo fuerza, por lo menos como todos lo veíamos al principio que era un vehículo autónomo, parecido a lo que Google lleva haciendo hace algunos años, pero quizá si dábamos una vista desde otra perspectiva y apegándonos a la naturaleza de Apple y sus productos, siempre nos quedaba esa sensación de que ese “Apple Car” no estaba del todo muerto.

Pues bien, creo que ya sobra estas alturas decirles que Apple no va a construir un automóvil, pero creo necesario decirles de que esa idea que muchos teníamos de que Apple si estaba trabajando en algo para la industria automotriz, esa idea, no estaba equivocada, mucho menos después de que dos personas que trabajan en Apple dieran detalles de ese trabajo.

Un par de ingenieros de Apple, Yin Zhou y Oncel Tuzel, acaban de registrar ante arXiv, el popular repositorio de artículos científicos, una nuevo documento, bajo el título de End-to-End Learning for Point Cloud Based 3D Object Detection, en donde hablan a profundidad de la tecnología para coches autónomos que han desarrollado con Apple.

Todo se resume a una nueva clase de software LiDAR (Light Detection and Ranging), que afina las capacidades de detección de objetos circundantes, para que los vehículos puedan controlarse de forma autónoma sin provocar accidentes.

Usualmente, para el estándar actual de este sector naciente, la maniobra de vehículos autónomos se basa en los datos recolectados y procesados por un sistema compuesto a partir de una serie de sensores LiDAR menos precisos y varias cámaras de profundidad.

Esto no queda solo en lo descrito anteriormente, ya que según el documento en cuestión, el equipo de investigación de Apple usando solo datos de su tecnología LiDAR logro obtener resultados muy alentadores, sobre todo en la detección eficiente de peatones y ciclistas.

Ahora la pregunta que todos deben estar haciéndose: ¿Apple ya está trabajando con vehículos autónomos?, creo que la respuesta es NO -por ahora- ya que toda la información publicada por los ingenieros pertenece a pruebas realizadas en simuladores computacionales, pero no debe pasar mucho tiempo para que todo lo que hoy trabajan en una computadora comience a ser aplicado en un vehículo real, a la espera de saber con que fabricante de automóviles finalmente Apple trabajará a futuro en este proyecto, bueno, aunque existe la posibilidad de que esta sea una plataforma de software que se desarrolle y se entregue al fabricante que lo requiera y desee implementar en sus vehículos, obviamente con el costo que ello incluye.

Fuente: Cornell University Library.
Autor: Elias Villagrán Donaire (Twitter).